Dweilen met de kraan open. Sarphati kwam erachter dat zijn werk als armenarts niet meer was dan symtoonbestrijding. Om echt iets te kunnen beteken voor Nederland moest hij niet langer ‘genezen’ als arts maar ‘voorkomen’ als ondernemer.

“De razendsnelle ontwikkeling van wetenschap, techniek en industrie in zijn tijd brachten veel verbeteringen echter wel binnen handbereik.” [bron]

Sarphati raakt gefascineerd door de ontwikkeling van wetenschap, techniek en industrie en ontpopt zich tot een succesvol voorvechter van initiatieven op het gebied van onderwijs, vuilverwerking, voedselvoorziening, stadsuitbreiding, werkverschaffing en welvaartsverhoging.